白千層(縮)

圖/文:紫斑蝶

在我們周邊,您可以看見不愛穿衣服的樹和穿大衣的樹

不愛穿衣服的樹,指的是「九芎」,因為樹皮容易剝落,常讓樹幹看起來很光滑,因此又名為「猴不爬」

穿大衣的樹,指的是「白千層」,因為一層層厚厚的樹皮堆疊,成為最佳的身份標記

 

白千層因為木栓形成層每年向外長出新皮,並將老樹皮推擠出來,因此呈現了獨特的外觀

下回您可以抱抱白千層,感受柔軟樹皮帶來的親切感受

據說以前物資缺乏的年代,有人會拿它做橡皮擦,也有人拿來寫字

其實,白千層原產在澳洲且生長於乾旱地區,皮在森林大火發生時,層層包覆的樹皮能防止樹木被焚燒枯死

 

夏末秋初是白千層開花的時節,八月中旬的雙流,白千層高大的植株上已掛起滿滿如瓶刷子般的花朵(穗狀花序)

模樣俏皮又可愛。一大串的花序其實是由很多花朵所構成,我們所見到的「瓶刷子」刷毛有大多數都是雄蕊

仔細觀察就會在底部發現花瓣。白千層另一特色就是花季過後,花軸不會脫落,頂端仍繼續生長出葉子

成熟的果實整齊緊密的排列在枝椏之中,有人形容像是章魚的吸盤,您覺得像嗎?

 

撇開樹皮和花序的特徵不看,白千層的葉子很容易與相思樹混淆,兩者的葉子披針形有平行脈

但相思樹上所見的葉片其實是葉柄特化而成的「假葉」,略呈鐮刀狀,在相思樹萌發之初

才能見到葉片原始面貌~二回羽狀複葉。另一個分別的方法,就是白千層的葉柄顏色較偏紅色調

 

白千層是是常見的庭園樹和行道樹,具有抗引擎廢氣二氧化硫的特性

因為具備獨特外觀,容易讓人認識與親近,而且開花時吸引各種昆蟲前來

也替我們打開生態觀察、認識大自然的一扇窗。

  





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